Telemachus 0026

We’re following Stephen into a ‘flashback’ of a scene that took place just before his mother’s death.  I like how dramatically we go from the wide open brightness of the tower and the sea, which, as Mulligan tells us, forgives all offences, to the dark and claustrophobic space of Stephen’s family home.

This passage requires less explication in this format than it does in the book, as the comic form allows us to create the scene in Stephen’s head–just as before with the image of his mother’s ghost, or old Clive Kempthorpe.

My thoughts are never far from Hamlet or from the Odyssey here.  But what are the ghosts telling him to do?  Stephen doesn’t seem to feel terribly guilty about not praying at his mother’s bedside, he doesn’t seem to feel an urge to repent… his strongest urge is perhaps to remember most vividly and honestly the things that have happened to him.   If you’re willing to play along with my hypothesis that Stephen’s journey in this novel is to find the true path of his development as an artist, it will be interesting to see what he does with the ghosts that haunt him and hold him back.

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4 thoughts on “Telemachus 0026

  1. In regard to: “… it will be interesting to see what he does with the ghosts that haunt him and hold him back.” I can think of only the ghost of his mother. What would the other(s) be?

  2. – Traduction française / French translation –

    Nous suivons Stephen en “flashback” dans une scène qui s’est déroulée juste avant la mort de sa mère. J’aime comme nous passons dramatiquement de la lumineuse vastitude de la tour et de la mer – qui, comme le dit Mulligan, pardonne toutes les offenses – au sombre confinement de la maison familiale de Stephen.

    Représenté ainsi, ce passage nécessite moins d’explications que dans le livre, car le format de la BD nous permet de recréer la scène telle qu’elle se joue dans la tête de Stephen – tout comme l’image précédente du fantôme de sa mère, ou de ce bon vieux Clive Kempthorpe (NDT : cf. Télémaque 19).

    Ici, mes pensées ne s’éloignent pas de “Hamlet” et de “L’Odyssée”. Mais à quoi ces spectres incitent-ils Stephen ? Il ne semble pas se sentir terriblement coupable de ne pas avoir prié au chevet de sa mère, et n’a pas l’air pressé de s’en repentir… son besoin le plus immédiat est peut-être de conserver vivace et précis le souvenir de ce qui lui est arrivé. Si vous êtes prêt à me suivre dans mon hypothèse que la pérégrination de Stephen dans ce roman vise à lui faire trouver le chemin de son développement en tant qu’artiste, il serait intéressant de voir ce qu’il fait de ces fantômes qui le hantent et l’empêchent d’avancer.

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